Když se v listopadu roku 1924 několik nadšenců rozhodlo založit v Kladně hokejový oddíl, ještě nemohli tušit, k jakému fenoménu pokládají základní kámen. Kladno, léta proslulé jen jako město uhlí a oceli, se v budoucnu mělo stát jednou z největších bašt českého hokeje.

Cesta z hokejového pravěku na československý trůn trvala kladenským hokejistům přesně 35 let. V roce 1959 hráči tehdejšího SONP Kladno poprvé zvedli nad hlavu mistrovskou trofej a narušili dlouhou nadvládu Rudé hvězdy Brno. Parta okolo Stanislava Bacílka se stala mistry republiky paradoxně v Praze. Tým Vlastimila Sýkory, který posléze vytvořil kostru národního mužstva pro světový šampionát, se radoval z úspěchu na Štvanici, protože kladenský zimní stadion v tu dobu procházel rekonstrukcí, při níž se mu dostalo úplného zastřešení.

Pět z celkem šesti titulů získali hokejisté s paní Poldi na prsou v sedmdesátých letech, kdy slavná generace Nového, Nováka, Pospíšila, Kaberleho a mnoha dalších skvělých hráčů vyhlásila „zlatou pětiletku“. Mistry ČSSR se Kladno stalo v letech 1975, 1976, 1977, 1978 a 1980. Kladno v tu dobu válcovalo soupeře i na mezinárodní scéně. Světový punc dalo místnímu hokeji vítězství v Poháru mistrů evropských zemí (1977) ale i zámořská mise, při které Poldi úspěšně změřila síly s kluby WHA a NHL. Posíleni o několik reprezentantů Kladeňáci porazili Chicago Black Hawks a Toronto Maple Leafs, remizovali s New Yorkem Rangers a těsně podlehli Clevelandu. Kladno pravidelně dodávalo československé reprezentaci řadu opor a klub dosáhl svého absolutního vrcholu.

V první polovině osmdesátých let přišel pád. Největší hvězdy týmu dostaly šanci zahrát si v zahraničí a Poldinka se v roce 1983 poprvé poroučela z nejvyšší soutěže. Po dvou letech se sice vrátila zpět mezi elitu, ale sestup přišel znovu. Jenže i tentokrát se kladenští brzy do nejvyšší soutěže vrátili a od roku 1987 v ní na dlouhou dobu nechyběli. V mládežnických týmech se navíc v neobvykle hojném počtu začala objevovat jména, která se později zlatým písmem zapsala do dějin světového hokeje. K prvnímu zápasu mezi dospělými nastoupil v roce 1988 tehdy teprve šestnáctiletý Jaromír Jágr. Supertalentovaný mladíček o sobě dal brzy pořádně vědět. Už o dva roky později zářil v nakonec neúspěšné semifinálové sérii proti Spartě a vydal se na svou impozantní cestu do zámoří.

Nejblíže k sedmému mistrovskému titulu měli kladenští v sezonách 1993/94 a 1994/95. Silný tým předváděl nádherný kombinační hokej, pod taktovkou legendární Blue-line Patera-Procházka-Vejvoda se držel na špici tabulky a byl pasován na velkého favorita extraligy. Všechny naděje však vzaly promarněné pětizápasové semifinále s Olomoucí a následně se Zlínem. Po pádu letitého garanta kladenského hokeje oceláren Poldi se navíc oddíl začal dostávat do stále více problematické finanční situace a výjimečně talentované mužstvo se postupně rozpadalo. Úplný krach naštěstí v kritické chvíli odvrátil Jaromír Jágr starší, jenž se postavil do čela slavného klubu.

I tak ale přišla hubená léta. Ta vyvrcholila sestupem z nejvyšší soutěže v roce 2002. Ani třetí sestup však kladenský hokej nepohřbil. Hned za rok město zažilo obrovskou euforii při návratu zpět do extraligy a v následujících letech se v Kladně dvakrát hrálo čtvrtfinále play-off.

Do ročníku 2011/2012 vstoupil kladenský hokejový klub s novým logem a názvem Rytíři Kladno. Jeho většinovým vlastníkem se stal Jaromír Jágr, který v nelehké chvíli ve spolupráci se Statutárním městem Kladnem převzal žezlo po svém otci. Prvním sezona Rytířů skončila vybojovaným předkolem play off, druhá v době výluky NHL nabídla skvělou podívanou a památné hokejové zážitky. Kladenský klub dokázal do svých služeb povolat nejvíce hráčů z NHL a poskládal kompletní zámořskou formaci ze svých odchovanců v čele s Jaromírem Jágrem. O to tvrdší byl bohužel pád z extraligy do druhé nejvyšší soutěže, který přišel v sezoně 2013-14.

Rok založení

1924 jako HOSK Kladno (Hokejový odbor sportovního klubu)

Názvy klubu 

HOSK Kladno (1924), TJ Sokol Kladno (1948), TJ Sokol SONP Kladno (1949), DSO Baník Kladno (1953), TJ SONP Kladno (1958), TJ Poldi SONP Kladno (1977), TJ Poldi Kladno (1989), HC Kladno (1991), HC Poldi Kladno (1994), HC Kladno (1996), HC Velvana Kladno (1997), HC Vagnerplast Kladno (2000), HC Rabat Kladno (2003), HC GEUS OKNA Kladno (2006), HC Vagnerplast Kladno (2010), Rytíři Kladno (2011).

Kladenští hráči či odchovanci mistry světa

Přemysl Hainý (1949), Josef Horešovský (1972), František Pospíšil (1972, 1976, 1977), František Kaberle st. (1976, 1977), Eduard Novák (1976, 1977), Milan Nový (1976, 1977), Miloslav Hořava (1985), Vladimír Kameš (1985), Michal Pivoňka (1985), František Kaberle ml. (1996, 1999, 2000, 2001, 2005), Drahomír Kadlec (1996), Robert Kysela (1996), Radek Bělohlav (1996), Otakar Vejvoda (1996), Jiří Veber (1996), Libor Procházka (1999), Martin Štěpánek (2000), Milan Hnilička (1999, 2001, 2005), Pavel Patera (1996, 1999, 2000, 2001), Martin Procházka (1996, 1999, 2000, 2001), Jan Hlaváč (1999, 2005), Tomáš Kaberle (2005), Marek Židlický (2005), Tomáš Vokoun (2005, 2010), Jaromír Jágr (2005, 2010), Ondřej Pavelec (2010), Jakub Voráček (2010).

Olympijští vítězové z Nagana 1998

Jaromír Jágr, Milan Hnilička, Pavel Patera, Martin Procházka, Libor Procházka.

Vítězové Stanley Cupu

Jaromír Jágr (1991, 1992), František Kaberle (2006), Tomáš Kaberle (2011), Michael Frolík (2013)